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ENTREVISTA " APALANKAO" FOOD TRUCK

ENTREVISTA

Jueves 28 de abril de 2021, Espartinas (Sevilla).

Francisco Leal: “Nuestra relación con Risso® es fantástica, el vínculo entre proveedores y negocios es fundamental”

Francisco Leal es un argentino afincado en la localidad sevillana de Espartinas que, junto a su esposa Silvia, creó la Pastelería Bariloche a la que se unió en 2019, su novedosa foodtruck “Apalankao” Street Tapas. En esta entrevista Francisco nos cuenta su trayectoria como hosteleros y cómo han conseguido convertirse en sitios de referencia de la oferta gastronómica de Espartinas.

 

 Francisco, ¿por qué montasteis vuestro negocio en España y, concretamente, en Espartinas, en Sevilla?

Pues realmente yo vine en 2016 de vacaciones, conocí a Silvia en Sevilla y ya me quedé. Yo siempre he tenido la idea de montar un negocio de pastelería y la verdad que después de hacer un poco de estudio de mercado, vimos que en Espartinas no había nada parecido a lo que queríamos hacer. Además, siendo el pueblo de mi mujer, eso nos daba muchas otras facilidades.

En 2019, os lanzasteis a una nueva aventura con Apalankao Street Tapas. Explícanos, ¿por qué una food truck, y además en versión estática o “apalankada” como muy bien indica vuestro nombre?

Por dos motivos: primero por poder utilizar todos los servicios de Bariloche, la terraza, el baño, la luz y el agua…, etc, y en segundo lugar, por afianzar la oferta de comida que ya teníamos en la pastelería pero que la gente no relacionaba con Bariloche.

De hecho, los dos negocios comparten la terraza interior de la pastelería, ¿cierto?

Exacto, está todo unido y compartiendo espacio aunque son dos modelos diferentes.

¿Qué pros y contras destacarías de las food truck como idea de negocio para el foodservice?

Principalmente creo que es llamativo para el cliente. Cuando ven la variedad de carta que tenemos y que sale de un espacio tan pequeño, les llama mucho la atención. Y desventajas, pues sobre todo es el tamaño porque no es lo mismo tener una cocina amplia y cerrada que te permite tener más agilidad en el servicio. Nosotros tenemos una terraza muy amplia pero a cambio dentro de la food truck más de dos cocineros no cabemos.

Como buen argentino, seguro que eres amante de las empanadas y la carne pero, ¿has añadido a tu negocio algún tipo de oferta vegetariana y/o vegana? ¿Qué opinas sobre este nicho de mercado?

Sí, tenemos hamburguesas y tacos veganos, quesadillas vegetarianas… Todas las semanas tratamos de poner tres o cuatro platos fuera de carta y siempre intentamos que uno sea vegano. Tenemos ya varios clientes que nos lo piden y además es una tendencia que cada vez se va ampliando más y hay que tenerlo en cuenta.

Sois muy activos en Facebook, ¿crees que es importante que los negocios de foodservice como bares, restaurantes y cafeterías estén activos en las redes sociales? ¿Qué os ha aportado a vosotros?

Sí, es fundamental. Silvia se encarga de toda esa parte y la lleva muy al día. Hoy en día todo el mundo está en redes sociales y se nota. Cuando hacemos publicaciones sobre un plato en concreto, por ejemplo, un brownie con helado, por la tarde siempre nos viene algún cliente que nos lo pide. De hecho, estamos ya pensando en montar la página web para que se pueda consultar bien toda la oferta que tenemos y la gente pueda consultar también los productos y eventos especiales, sin tener que desplazarse hasta aquí para hablar con nosotros.

Con esta época tan cambiante, es interesante para los negocios de hostelería estar al día de las últimas noticias y tendencias gastronómicas. ¿Cuáles son vuestras fuentes de confianza para informaros o inspiraros y coger ideas?

Pues para nosotros es muy importante salir y probar diversos establecimientos. Aunque ahora no se pueda, siempre hemos intentado viajar y conocer las comidas de los lugares a los que vamos para después implementarlo en nuestra carta con nuestro estilo. Eso sí, nunca copiando platos de otros si no cogiendo la idea y dándole la vuelta con nuestro toque. También comentamos y hablamos mucho con amigos que tienen bares en nuestra zona y que funcionan muy bien. Pero básicamente comer fuera nos sirve mucho a los cocineros para innovar y seguir aprendiendo.

En Risso®, nuestro blog y canales de Facebook e Instagram son un vehículo para aportar información útil e interesante del sector gastronómico. ¿Los conoces? ¿Qué te parecen?

Sí, claro, los conocemos y los vemos bastante, porque otra de las cosas que más nos ayudan a innovar son nuestros proveedores.

Nos ha dicho un pajarito que eres muy fan de nuestros productos Risso®. Cuéntanos, ¿cuáles son tus productos preferidos? ¿Y cuáles sueles utilizar y por qué?

De los productos para freír nos encanta Evolution, es fantástica para nosotros y es de muy buena calidad. De salsas utilizamos mucho la Hannibal y la Samurai porque están muy conseguidas y son buenísimas, y sobre todo, nos ahorra mucho tiempo de preparación. Además, lo contrastamos con algunos clientes regulares a los que a veces, incluimos algún producto nuevo sin decirles nada y ellos mismos nos dan sus opiniones muy positivas.

¿Por qué elegiste los productos Risso® en comparación con los de otras marcas? ¿Qué diferencia a Risso® de su competencia?

Pues eso es mérito 100% de Alejandro, nuestro comercial de Risso®. Él es el que nos va mostrando los productos y las ventajas que tienen. Siempre nos trae novedades y nos da un feedback muy positivo.

¿Qué platos tiene tu carta? ¿Cuáles son los más demandados por los clientes y cómo entra Risso® en ellos?

Los que más preparamos son los Tallarines Thai, los Sorrentinos, las Papas “Apalankao”, las Papas Rancheras y también el Aguacate con Cóctel de Marisco. Y, además, casi toda nuestra carta se puede modificar sobre la marcha y eso para los clientes veganos es una ventaja porque nos pueden pedir platos sin algún ingrediente y lo preparamos en el momento.

¿Qué tipo de consumidores son los que más os visitan? ¿Cuál sería el perfil tipo de clientes que tenéis?

El tipo de clientes que más nos visitan son parejas jóvenes con niños. Después también tenemos algunos fans como un grupo de tres señoras de unos 80 o 90 años, que solo salen en verano y vienen todas las semanas a tomarse su sándwich Bariloche cada una. Nos encantan.

¿Cómo os diferenciáis de la competencia?

Nuestro punto más fuerte es la creatividad. Aquí en Espartinas, los bares que tenemos alrededor suelen ser de tapeo más clásico y eso ya nos da un punto diferenciador a nosotros porque nuestra carta tiene tacos, quesadillas, hamburguesas, toques de Oriente, de Argentina… Además siempre tratamos de reinventar platos más clásicos y hacer una versión nueva. Y, por otro lado, también cambiamos bastante el espacio e intentamos mejorarlo y renovarlo a cada poco, por ejemplo con las decoraciones, siempre buscando también la comodidad de nuestros clientes.

¿De qué forma crees que una marca como Risso® puede ayudar al día a día de los chefs y motivar su creatividad en la cocina?

Pues básicamente seguir en la misma línea. Poder probar los productos nos ayuda mucho a ver las posibilidades y ser más creativos y versátiles en la cocina.

Además de los canales de comunicación de Risso®, donde puedes encontrar las últimas novedades y tendencias gastronómicas, ¿crees que el merchandising (servilletas, tenedores, salvamanteles…) puede ser útil para un negocio como el tuyo? ¿Por qué?

Sí, claro que sería útil. Para nosotros todo lo que sea ayuda para el negocio nos va genial y si es en colaboración con una marca como Risso® que nos gusta y utilizamos, es una ventaja. Además, para los clientes es también una prueba de confianza en la marca.

¿Qué es lo que más te gusta de Risso®? ¿Y qué sugerencias tendrías para nosotros o te gustaría que cambiara en Risso?

Pues la verdad es que continuar así porque nuestra relación con Risso® es fantástica, estamos muy contentos. También, como decíamos, gracias a la relación que tenemos con Alejandro, nuestro comercial, porque nos conoce y conoce nuestro negocio. Ese vínculo entre proveedores y negocios es fundamental.

¿Cuáles son las principales dificultades que te encuentras en el día a día de tu negocio? ¿Cómo te ha afectado la pandemia y las restricciones en hostelería? El hecho de que uno de tus principales negocios sea una food truck, ¿crees que te ha ayudado a sobrellevar mejor la crisis?

Sinceramente, nos afectó en una parte negativa pero también positiva. La negativa ha sido sobre todo, además de cerrar el otro establecimiento pequeño que teníamos porque por las medias era imposible seguir adelante, ha sido también el mareo horario, tanto para nosotros y los empleados, como para los clientes. Pero también hemos tenido una parte muy positiva ya que, hasta ahora, Espartinas siempre había sido un pueblo dormitorio, es decir, mucha gente vive aquí pero hace la vida social y laboral en Sevilla o en otros pueblos de alrededor pero, a raíz del confinamiento perimetral han empezado a hacer vida en Espartinas y lo hemos notado mucho. Nos ha conocido mucha gente que no sabía ni que existíamos y ahora ya se han convertido en clientes regulares. Creo que al pueblo en general le ha beneficiado en este sentido.

Para finalizar, ¿qué mensaje te gustaría decir a todas y todos los chefs de este país, compañeros de profesión?

El mensaje es ánimo y tratar de tomarse las cosas con la mejor alegría posible. Poniéndole ganas y trabajo saldremos adelante. Lo importante, sobre todo, es intentar no deprimirnos a pesar de los gastos y las dificultades que estamos teniendo. Pero siempre positivos y con mucho ánimo.

 

Sin duda, nos quedamos con este último mensaje de ánimo de Francisco a toda la hostelería. ¡Risso® siempre a vuestro lado chefs!